Limitera mindre – Invisible Limiter och Barricade

Plugghörnan firar idag 50 inlägg och vad bättre än att uppmärksamma detta genom att skriva om två fantastiska limitrar? Dessutom bjuder jag på en förlyssning av Turn off your televisions nya singel ”Between the lines” som släpps i morgon, den 31 Maj, mastrad med Invisible Limiter:

Som inbiten motståndare till Loudness war känns det dock nästan lite omoraliskt att rekommendera två volymstarka och transparenta limitrar. Men som med så många andra verktyg så är det endast användaren som sätter gränserna och jag kan därmed bara uppmana till att använda följande pluggar med sunt förnuft:

invisible_limiter
Invisible limiterPc/vst och Mac/au/vst
Först ut är Invisibile limiter från A.O.M, en mindre pluggtillverkare med fäste i Tokyo, Japan. Vad som bjuds är en oerhört lättrattad och transparent mastringslimiter med möjlighet till 16x oversampling. Detta innebär i praktiken (jämfört med en vanlig limiter utan oversampling) att Invisible limiter har lättare att känna av och jobba med snabba volympeakar. Rent ljudmässigt resulterar detta i sin tur att slutresultatet blir ”mindre hörbart”, något som ofta är att föredra när man limiterar i tex en mastringssituation. I förlängningen innebär detta naturligtvis också att du har möjlighet att pressa upp volymen lite extra utan oönskade artefakter såsom distortion, pumpande eller andra otrevligheter. Ett varningens finger bör dock lyftas: Det är mycket sällan starkast låter bäst. Det ska dock understrykas att många faktiskt uppskattar ljudet av just limitering, utan att de i själva verket vet om det – Känslan av att en låt ”sitter ihop” och ger ett ”professionellt intryck”. Hur som helst, Invisible limiter är tveklöst en av de bästa limitrar jag testat genom åren och är just nu min personliga favorit. Ett demo finns naturligvis att ladda ner från hemsidan och priset landar på strax under 100 dollar.

För er som är intresserade av att höra hur pluggen låter i verkligeheten (även om det såklart kan vara svårt att ”höra”) så kan ni ta en lyssning på Save all the liars av mitt band Turn off your television:

Tonebooster BarricadePc/vst och Mac/au/vst

Tonebooster_400w

Toneboosters, som ligger bakom prisvärda pluggar såsom Reelbus, Isone och Ferox, borde vid detta laget vara ett välkänt namn för de flesta som jobbar med modern inspelning och produktion. Konceptet är att erbjuda billiga och välljudande alternativ till jättarna, utan att för den sakens skulle tumma på kvalitén. Detta är något man lyckats alldeles ypperligt med, inte minst med Barricade; En enkel, men djupgående limiter som lämpar sig lika bra till mastring som enskilda spår. Pluggen stödjer peak- och RMS-mätare såväl som k-system (k12, k14 samt k20), vilket är ovärderligt för den som vill ha lite extra koll på sina nivåer. Vidare finner vi en välkommen funktion för dithering, något som borde vara standard på alla limitrar. Rent ljudmässigt kan man beskriva Barricade som transparent (se även Invisible Limiter ovan) och pluggen lämpar sig lika bra på mjuka som hårdare produktioner. Priset landar på ynka 15 Euro och ett generöst demo finns att hämna från Tooneboosters hemsida.

Limitera mindre!

Annonser
Published in: on maj 30, 2013 at 8:22 f m  Kommentera  

Clariphonic DSP – Hyllade hyllfiler

clariphonicdsp_enlarged

Pc/vst och Mac/au/rtas

En av förra årets mest intressanta nykomlingar var utan tvekan Kush Audio med UBK-1. Nu är pluggtillverkaren tillbaka med nästa analoga emulering och denna gång gäller det den hett efterlängtade Clariphonic DSP. Bakom namnet döljer sig en digital version av den analoga kusinen, en specialbyggd bredbands-eq med mjuka och silkeslena filter. Utmärkande för pluggen, förutom det fantastiska ljudet, är enkelheten. Två rattar och några knappar, varken mer eller mindre: Skruva lite, lyssna och försök undvika att dra på smilbanden. För hur man än bär sig åt så är det i stort sätt omöjligt att få Clariphonic DSP att låta illa, bara annorlunda. Två high-shelf-filer jobbar parallellt på varje kanal tillsammans med sex ovanliga och noga utvalda frekvenser. Pluggen fungerar på allt som behöver lite extra briljans eller tydlighet; trummor, sång, akustiska gitarrer m.m. Dessutom gör sig Clariphonic DSP alldeles utmärkt på mastern, när lite extra luft eller närhet är önskvärt. Priset landar på 149 dollar och en fullt fungerande 15-dagars demo finns att hämta från Kush Audio. Pluggen kräver iLok och finns i de flesta 32-bitarsformat.

Ge dina inspelningar ett extra lyft!

Published in: on februari 9, 2013 at 12:08 e m  Kommentera  

Thrillseeker XTC – Spänningen stiger

thrillseeker_xtc

Pc/vst

En ständigt återkommande och älskvärd pluggtillverkare är välgöraren Variety of sound (ledsen alla äppelknaprare, ni får helt enkelt stå över denna gång) som nu bjuder på förstapristagaren Thrillseeker XTC: En analogliknande exciter/eq där varje band jobbar med harmonisk distortion av övertoner, något som det mänskliga örat har en tendens att finna tilltalande. Thrillseeker XTCs främsta uppgift är därmed att på ett eller annat sätt förbättra dina inspelade spår. Detta genom så kallad transientbaserad behandling, för att på så sätt återskapa förlorad energi och rörelse. Den vackra designen stoltserar med en parallell trebands-eq, low, mid och air, samt en ratt kallad mojo. Pluggen fungerar på enskilda kanaler såväl som gruppspår och hela mixar och är optimerad för att vara så processorsnål som möjligt. Hurvida Variety of sound har lyckats är det naturligtvis upp till dig själv att avgöra och Thrillseeker XTC finns att hämta gratis från hemsidan tillsammans med massa andra godsaker. Jag vill med anledning av detta även passa på att slå ett slag för uppdateringen av Rescue, som nu finns som MK2, väl värd att prova.

Ratta lugnt!

Published in: on februari 8, 2013 at 12:16 e m  Kommentera  

Topp 3 pluggar – 2012

2012 var ett på många sätt ett storslaget år på pluggfronten. Intressanta nykomlingar och efterlängtade mjukvaruemuleringar serverades på löpande band och som grädde på moset dessutom många gånger till ett fördelaktigt pris. Att välja ut de tre ”bästa” är med anledning av detta näst intill omöjligt och valet fick därför landa på vilka pluggar jag använt mest i mina projekt under det gångna året:

epicverb_small2

Epicverb – Gratis och välljudande reverb som fungerar i alla sammanhang.

kushaudio_UBK-1
Ubk-1 – En kompressor med karaktär som formar ljudet likt ingen annan.

VTM
Slate VTM – Rullbandsplugg som helt enkelt får allt att låta lite bättre.

Plugga lugnt!

Published in: on februari 8, 2013 at 10:40 f m  Kommentera  

Epicverb – Onaturligt naturligt

Pc/vst

Det har generellt skrivits väldigt lite om reverb på bloggen och det känns därför mer än rimligt att bjuda på tre riktigt trevliga godbitar till båda pc och mac. Först ut är gratisalternativet Epicverb från Variety of sound, en exceptionell plugg med allt från små torra rum till gigantiska salar. I sitt grundutförande hittar vi två lägen att utgå ifrån, reverb och ambiens, samt sex olika reflektionstyper. Standardfunktioner som pre-delay, time och damp är självskrivna. Men Epicverb lägger även till en del spännande och användbara funktioner, såsom möjligheten att eq:a låga och höga frekvenser separat i kombination med mid/side (om man så önskar). Det låter kanske onödigt komplicerat, men för den som gillar att ha kontroll är detta så klart ett välkommet tillskott. Vidare finner finner vi ett generöst och väl genomtänkt presetbibliotek som bör täcka de flesta behov. Hur låter då Epicverb? Fantastiskt för att uttrycka det milt. Du kan skapa svävande ljudlandskap, smala korridorer eller varför inte efterlikna en gammal ekokammare? Personligen är jag en förespråkare av naturliga rum och här får verkligen reverbet visa sig från sin bästa sida. Med enkelhet rattas välljudande ambienser fram som får dina instrument att smälta samman på ett oerhört fint sätt. Epicverb finns i dagsläget tyvärr endast till pc och om jag förstått det rätt så har Variey of sound (fortfarande) inga avsikter att ”gå över till andra sidan”, vilket såklart kan kännas är lite trist för alla äppleknaprare. Nedan kan du lyssna på hur reverbet låter när det använts för att skapa ”rum” snarare än långa reverbsvansar:


(Som ni märker gör jag lite smygreklam för mitt eget band då och då, men det får ni stå ut med!)

Naturist, javisst!

Published in: on oktober 2, 2012 at 2:15 e m  Comments (2)  

Necklace & Verbtone – Spring och hämta plåten!

Pc/vst och Mac/au

Sknote är hemmapularen som tillverkar kvalitetspluggar på rullande band. Jag har tidigare skrivit om både Stripbus och Cuttertone, där framförallt den sistnämnda fortfarande används flitigt för att fila bort de digitala kanterna. Om vi börjar med att kika på Verbtone så hittar vi ett plåtreverb, eller plate om man så vill. Pluggen fungerar med andra ord utmärkt på sång där det finns mycket plats, som ballader och visor (experimentera gärna med längre pre-delay). Men även stråkar, analoga instrument och den självklara virveltrumman finner sig till rätta här. Det går även bra att styra över och skita ner Verbtone om man vill, vilket kan bli riktigt klädsamt i rätt situation. Hoppar vi vidare till Necklace finner vi ett fullfjädrat reverb, som gör sig förträffligt på allt från elgitarrer till punksång i mono. Necklace har en rund och fin karaktär, men går även att skruva till för mer galna effekter vid behov. Båda reverben finns till pc och mac och kostar 20 dollar var för sig, eller 29 dollar i paket. Ett givet köp för dig som är ute efter lite nya klangtoner.

Spring och hämta plåten!

Published in: on oktober 2, 2012 at 2:12 e m  Comments (2)  

Söt, sötare, sötast – Sweetone

Pc/vst och Mac/au

Personligen är jag en förespråkare av enkelhet, i många sammanhang. Inte minst när det gäller inspelning och mixning. Kanske är det just därför Sweetone från Sonimus tilltalar mig lite extra. Vad som bjuds är en ovanligt tjusig, lättrattad och kraftfull eq: Hög- och lågpassfilter, en tonkontroll samt ett försteg, varken mer eller mindre. Det är med andra ord fullt berättigat att gräva fram det slitna uttrycket ”less is more”. Skrapar vi på ytan ser vi dock att det döljer sig lite mer än så: Sweetone har nämligen två lägen på tonkontrollen, loud och tilux. Loud är ett s.k. loudnessfilter och boostar samtidigt som det skär, medan tilux fungerar som en tilt-eq: Ökar du det lågfrekventa innehållet så minskar automatiskt det höga, och vise versa. Vi finner även två lägen för ovanstående, normal och sweet, vilka lägger fokus på olika frekvensband. Börjar det låta krångligt? Frukta inte, det hela är mycket enkelt och faktum är att det i praktiken är omöjligt att få Sweetone att låta illa. Pluggen finns idag till både pc och mac och kostar ynka 25 dollar. Demo finns tyvärr inte i dagsläget, men till detta priset är det knappast nödvändigt.

För er som är intresserade av att höra Sweetone i ett riktigt sammanhang så kan ni lyssna på mitt bands nya singel, där all leadsång, kör och delvis trummor är mixade med just denna eq. Låten heter Blanket of shame och finns att avnjuta nedan (för bästa upplevelse rekommenderas nerladdning av högupplöst version):

Sött är gött!

Published in: on september 7, 2012 at 7:17 f m  Kommentera  

Se vad du inte hör – FreqAnalyst Multi 2.0

Pc/vst och Mac/au & rtas

Pluggar som visuellt visar vad du håller på finns det gott om. Lika sant är det att det råder delade meningar om hurvida dessa hjälpmedel faktiskt är till någon nytta. Med detta sagt… Senast ut på marknaden är Blue Cats FreqAnalyst Multi 2.0 och som namnet antyder rör det sig om ett analysverktyg som låter dig visa flera kanaler samtidigt. Du kan namnge och färglägga de olika kurvorna individuellt samt bestämma hur de ska visas: Instant, peak eller average. Vidare kan du fritt zooma in och ut för att med enkelhet och i detalj se överlappande frekvenser. Och det är just detta som är FreqAnalyst Multi styrka. Sällan har det varit enklare att visuellt ”se vad du inte hör”. Användargränssnittet är väldigt tydligt och överskådligt, men en liten titt i manualen innan du sätter igång skadar inte. Pluggen är väldigt processorsnål och kan utan problem användas i större projekt utan att datorn går på knäna.

Självklart ska man mixa med öronen och inte ögonen, men… Det är inte alla som har ett väl akustikbehandlat rum, eller ett tränat öra och då kan pluggar som FreqAnalyst Multi vara till stor hjälp. Demo finns att hämta här och pluggen går loss på överkomliga 94 dollar.

Analysera mera!

Published in: on september 7, 2012 at 6:44 f m  Kommentera  
Tags: ,

STX-1260 – Dåligt kan visst låta bra!

Pc/vst

STX-1260 från Tone projects har några år på nacken, men är fortfarande den perfekta pluggen för dig som vill smutsa ner och trasa sönder dina kliniska inspelningar. Vad som bjuds är en serie effekter som spänner över allt från vinylfilter till gamla hårdvarusamplare. Du får bland annat tillgång till distortion i flera lager, olika sorters brus och en enklare eq med hög och lågpassfilter för att efterlikna ljudet från förr. Vidare serveras du tidstypiska hårdvarusamplare med möjligheter till ljudförstörelse in i det oändliga. STX-1260 är med andra ord genvägen för dig som är trött på det rena och sterila. Du kanske vill att dina mixar ska låta som de processats genom en gammal 12-bits samplare, eller varför inte ett trasigt kassettband? Valet är ditt och det är endast du själv som sätter gränserna för vad som kan åstadkommas. STX-1260 finnas i dagsläget endast till pc/vst och såvitt jag förstår så finns det tyvärr inga planer för andra format (dags att mailbomba?). Demo kan tankas från hemsidan och pluggen kostar 74 dollar. Väl spenderade pengar om du är ute efter att sätta lite trasig karaktär på ljudet.

Dåligt kan visst låta bra!

Published in: on juli 7, 2012 at 1:40 e m  Comments (2)  

Slate Digital x3

Pc/vst och Mac/au & rtas

Slate VTM – Det rullar vidare

Steven Slate påstår att han tillsammans med Fabrice Gabriel skapat den ultimata rullbandsemulatorn. Hurvida detta påstående är sant låter jag vara osagt, men att Slate VTM låter smått fantastiskt skriver jag gärna under på. Konkurrensen bland rullbandspluggar är idag stenhård med namnkunniga alternativ som Kramer Mpx, Uad A800/ATR-102, Roundtone, TB reelbus och Nebula R2r för att nämna några. Men vad är det då som utmärker VTM och gör just denna emulering så speciell? Till att börja med så bjuder Slate på två olika rullbandare: En 2-tums 16-spårs-maskin, främst anpassad för individuella spår och bussar, samt en 1/2-tums mastervariant. Vidare kan man välja mellan 15- och 30-ips samt två olika rullbandstyper: Klassikern 456 med färgat ljud och fet botten, samt den mer moderna och rena FG9. Annat godis är wow & flutter, olika bias, gruppkontroll, VU-mätare och möjligheten att kontrollera basinnehållet med bass alignment. Viktigare dock… hur låter egentligen Slate VTM? Som vanligt gör du bäst i att själv testa pluggen, men personligen har jag fallit pladask för enkelheten och möjligheten att gå från subtil färgning till stenhård och överstyrd rullbandskompression. Pluggen är hyggligt processorsnål och snor ca 1-3% som mono/stereoinsert på min i5 2500+ beroende på projektets omfång. Priset hamnar på 249 dollar och ett 15 dagars demo finns att hämta från hemsidan. Varning utfärdas dock, drar du hem demot är det stor risk att det blir ett litet hål i din plånbok efter 2 veckor…

Rulla lugnt!

FG-X – Ingen vanlig limiter

Vad är en limiters egentliga uppgift? Det är naturligtvis beroende på genre och vem som sitter bakom spakarna. Men det vanligaste svaret är: Att trycka upp volymen på ett så transparent sätt som möjligt. Dvs en bra limiters uppgift är att ge dig ett så starkt utljud som möjligt med bibehållen dynamik utan distortion, pumpande eller andra ovälkomna missljud (om man nu inte är ute efter just detta). Detta löser Slate FG-X på ett väldigt bra sätt. Pluggen består av två separata delar, en stereobusskompressor, FG-comp, och en loudness-enhancer (i brist på god svensk översättning), FG-level. Medan stereokompressorn låter bra i all sin enkelhet, är det tveklöst FG-level som är mest intressant. Med hjälp av knappen ”Constant gain monitoring” kan du öka mixens RMS, utan att utljudet förändras. Fördelen med detta är att du kan höra hur limitern (jag väljer att kalla den så för enkelhetens skull) arbetar, utan att du påverkas av att volymen blir starkare. Har du förlorat dynamik på vägen? Har detaljrikedomen förändras? Har kanske basen blivit lidande? Till din hjälp har de sedan några olika rattar för att ”återställa” detta på ett så transparent sätt som möjligt. Målet är ju, som tidigare nämnts, att din mix ska låta lika bra som tidigare, men med starkare volym. Fungerar det då? Självklart och mer därtill. Men som vanligt gäller det att lyssna, analysera, lyssna och lyssna igen. För mycket av det goda är sällan gott, och det gäller såklart även FG-X. Är du ute efter en alternativ limiter så tveka inte att dra ner demot och testa. Priset hamnar på 249 dollar.

Maximera mera!

RC-tube – Subtil färgning av ljudet

RC-tube är en fristående mixerbordsemlurering från välkända Slate VCC. Pluggen bygger på ett gammalt 50-tals rörbord med väldefinierad botten och mycket värme. Det ska dock redan nu understrykas att: Som med alla mixerbordsemuleringar och liknande effekter kommer RC-tube inte att förvandla dina dåliga mixar till något fantastiskt och välljudande. Du måste fortfarande ha en stabil grund att stå på, där du har bra koll på både eq och kompressor m.m. Vad däremot RC-tube kan erbjuda är en subtil färgning av ljudet som är svårbeskrivet. Närmast kommer man genom att tala om en slags känsla, något icke-perfekt som tilltalar det mänskliga örat. Börja din mix med VCC-channel på varje kanal och VCC-mixbuss på mastern/mixbussen och du förstår genast vad jag menar. RC-tube kommer nu att reagera individuellt på varje kanal och de mixbeslut som tas kommer att byggas på hur VCC arbetar. Subtilt ja… Nödvändigt? Upp till dig… Men jag gillar vad jag hör och kommer definitivt fortsätta att använda RC-tube framöver. För 49 dollar känns detta som ett kap om du är ute efter en billig och bra mixerbordsemulering. I-lock krävs och demo finns att hämta från tillverkarens hemsida.

Rör på dig!

Published in: on juli 7, 2012 at 1:21 e m  Kommentera  
Tags: , , , , , , , ,